周日. 8月 1st, 2021
理查德·布兰森进入太空

英国富豪理查德·布兰森 (Richard Branson) 在成功试飞了维珍银河商用火箭飞机后,成为了第一位进入太空边缘的亿万富翁。

布兰森在一周前宣布,他将成为 Unity 22 亚轨道飞行的火箭飞机的机组人员,这架飞机于美国东部时间7月11日上午 10 点 30 分从维珍银河(Virgin Galactic)商业航天公司的新墨西哥基地起飞。

维珍银河火箭飞机

这位英国亿万富翁实现了自己的伟大愿望,而且恰好是在亚马逊CEO杰夫·贝索斯计划乘坐他自己的航天公司蓝色起源的“新谢泼德”火箭进行亚轨道飞行之前不到两周的时间点上。 贝索斯定于 7 月 20 日发射火箭,但现在他必须考虑这样一个事实,他竟然被布兰森击败了。

Unity 22 火箭飞机的飞行在由斯蒂芬科尔伯特主持的直播中展示,同时有超过 60万人在 YouTube 上观看。 这架火箭飞机由一架专门设计的航母喷气式飞机运送到 50,000 英尺的高度,然后被释放到空中并利用自身的火箭动力爬升,以超音速飞行到地球上方 55 英里的高度。

美国宇航局将“太空”正式定义为海拔 50 英里,但布兰森的航行是否符合“太空飞行”的要求一直存在争议。 在维珍银河宣布之后在 Twitter 上发布的挖掘中,蓝色起源指出,国际公认的边界,称为卡门线,是 62 英里。

理查德与机组人员

“从一开始,新谢泼德号就被设计为飞越卡门线,所以我们的宇航员的名字旁边都没有星号,”贝索斯的公司发推文说,并指出他们的航天器预计将到达海平面以上 66 英里。 “对于世界上 96% 的人口来说,太空始于 100 公里高的国际公认的卡门线。”

与此同时,同为亿万富翁的航天企业家埃隆·马斯克(Elon Musk)前往维珍银河在新墨西哥州的总部观看了这次发射,以此表明他对布兰森的支持。马斯克在推特上写道,“会在那里见到你,祝你一切顺利”。

维珍银河于 2004 年由布兰森创立,并计划从明年开始将乘客送入太空,票价 25 万美元起。

本文翻译自:Richard Branson Beats Jeff Bezos And Launches Into Space

   
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